Pasivación del Inox: cómo reconocerla mediante prueba

Muchas empresas a menudo se preguntan si el producto recién fabricado en acero inoxidable ha sido correctamente pasivado o no y, sobre todo, si la capa de pasivación está presente en toda la soldadura y con qué espesor.

Quien trabaja el acero inoxidable sabe muy bien que una mala pasivación provocará una probable corrosión y la consiguiente pérdida de solidez y fuerza además de la formación de óxidos.

Asegurarse de haber hecho este proceso correctamente es crucial antes de entregar el producto a su cliente.

¿Qué es la pasivación técnicamente?

La pasivación es el desarrollo de una capa de óxidos protectores en la superficie del acero inoxidable.

Esta propiedad, intrínseca en la estructura del metal, es muy apreciada porque inhibe los fenómenos corrosivos que se pueden activar en la superficie del acero inoxidable, aumentando la vida útil del producto y manteniendo las propiedades mecánicas inalteradas.

La pasivación es activada por procesos «naturales» como la exposición del acero al oxígeno presente en el aire. Puede acelerarse con procesos químicos/electroquímicos, como la inmersión en baños de mezclas que contengan ácidos oxidantes.

Los tratamientos de pasivación tienen como objetivo crear una capa protectora de acero inoxidable que lo hace más resistente a la corrosión y mantener todas sus cualidades y características para las que fue elegido.

Vamos a ver ahora qué soluciones existen y los diferentes pros y contras

¿Qué pruebas me permiten saber si la pasivación se realizó correctamente?

Existen varias metodologías y pruebas para determinar si esta fase se ha realizado correctamente y podemos agruparlas en tres macro áreas:

  1. en laboratorio pero «invasivas»;
  2. «in situ» pero a la vista;
  3. de precisión, «in situ» y no invasivas.

En las dos primeras macro áreas encontramos: “Water wetting and drying test” (A380) y “water immersion test” (A967), High humidity test (A380, A967), Ferroxyl test (A380, A967) y el Copper sulphate test (A380, A967).

Las desventajas de utilizar estos tipos de inspecciones son principalmente:

  • Algunas requieren ser llevadas a cabo en el laboratorio con personal especializado, aumentando considerablemente los costes y el tiempo;
  • Algunas, como el Ferroxyl, dejan un halo en el Inox que luego tendrá que ser eliminado alargando los tiempos y los costes;
  • Algunas utilizan sustancias peligrosas para la salud y también en este caso requieren lugares adecuados y personal especializado;
  • No puedo determinar la calidad de la capa pasiva, lo que es muy importante para evitar la formación de futuras corrosión o halos;
  • Si no se utilizan de la manera más adecuada, corren el riesgo de arruinar el artefacto o dar resultados falsos;

 

Como pruebas precisas y no invasivas existen aquellas a través de la polarización cíclica o el Passi Test Plus.

Veamos en mayor detalle.

Las pruebas de polarización cíclica se realizan exclusivamente en el laboratorio y por expertos en electroquímica.

Se basa en una célula electrolítica en la que la muestra se sumerge en una solución electrolítica.

A través de un potenciostato el voltaje se incrementa periódicamente y el sistema detecta el cambio de corriente. Los valores de corriente son muy bajos (microamperios por centímetro cuadrado) y se alcanzan voltajes de hasta 1.6 voltios.

Esta técnica determina valores numéricos muy precisos de la resistencia a la corrosión del acero inoxidable.

Estos valores se procesan para crear un diagrama llamado «curva de polarización«.

Esto permite clasificar la resistencia a la corrosión del producto y comprender el grado de protección del óxido.

Sin duda, este método en comparación con los descritos anteriormente es mucho más fiable, pero al mismo tiempo requiere personal altamente especializado, tiempo y la necesidad de llevar el producto al laboratorio (mayores costos).

Para aquellos que buscan una prueba fiable, pero que no requiere la necesidad de laboratorios con personal especializado o de manipular material químico de riesgo para el operador y el acero inoxidable, entonces pueden utilizar el Passi Test Plus.

Passi Test Plus: precisión, rapidez y sin riesgo

El Passi Test Plus es un dispositivo electroquímico diseñado por nosotros y capaz de determinar la presencia de la capa pasiva a través de un valor expresado en voltios.

Si el resultado es positivo, significa que se ha detectado pasivación y también una capa correcta. Un resultado negativo indica que la pasivación aún no se ha completado y que es posible un ataque corrosivo.

Preciso, simple, portátil y rápido!

Pero eso no es todo.

Las 10 ventajas de los usuarios de Passi Test Plus:

  • Posibilidad de evaluar la pasivación en el lugar de trabajo;
  • La pasivación también se puede analizar en superficies complejas y ocultas con una sonda y un área de prueba muy pequeña;
  • La solución química no corroe el material y no es peligrosa para el operador. El área probada no necesita pasivación posterior;
  • Control cuantitativo y cualitativo: la pantalla muestra un valor expresado en voltios que puede compararse y evaluarse;
  • Fácil de usar y llevar;
  • No necesita preparaciones químicas preventivas;
  • No necesita personal especializado;
  • No hay costes de eliminación;
  • La solución no se pulveriza en la superficie, sino que está contenida en un pequeño tampón de material absorbente. De esta manera no se consumen grandes cantidades de producto;
  • Capacidad para almacenar datos en la memoria interna del dispositivo. De esta manera, las pruebas realizadas se pueden registrar en un informe que se puede adjuntar al producto final para certificar la calidad del producto.

 

Si quieres saber más sobre Passi Test Plus aquí encontrarás el enlace a la página donde también podrás descargar la ficha técnica y enviarnos cualquier pregunta o petición.

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