Passivation de l’inox : comment la reconnaître grâce à un test

Beaucoup d’entreprises se demandent souvent si le produit qui vient d’être fabriqué en acier inoxydable a été correctement passivé ou non et surtout si la couche de passivation est présente sur l’ensemble de la soudure et avec quelle épaisseur.

Ceux qui travaillent l’acier inoxydable savent très bien qu’une mauvaise passivation entraînera une corrosion probable et la perte conséquente de solidité et de résistance ainsi que la formation d’oxydes.

S’assurer que vous avez correctement effectué ce processus est crucial avant de livrer le travail à votre client.

Qu'est-ce que la passivation techniquement?

La passivation est le développement d’une couche d’oxydes protecteurs sur la surface de l’acier inoxydable.

Cette propriété, intrinsèque à la structure du métal, est très appréciée car elle inhibe les phénomènes corrosifs qui peuvent être activés à la surface de l’acier inoxydable, augmentant la durée de vie du produit et gardant les propriétés mécaniques inchangées.

 

La passivation est activée par des processus « naturels » tels que l’exposition de l’acier à l’oxygène présent dans l’air. Elle peut être accélérée par des procédés chimiques/électrochimiques, comme l’immersion dans des bains de mélanges contenant des acides oxydants.

 

Les traitements de passivation ont pour but de créer une couche protectrice sur l’acier inoxydable, de le rendre plus résistant à la corrosion et de conserver toutes ses qualités et caractéristiques pour lesquelles il a été choisi.

 

Voyons maintenant quelles solutions existent et les différents avantages et inconvénients

Quels tests me permettent de comprendre si la passivation est en place correctement?

Il existe différentes méthodologies et tests pour comprendre si cette phase a été réalisée correctement et nous pouvons les regrouper en trois macro-domaines :

  1. en laboratoire mais « invasive » ;
  2. « sur place » mais en vue ;
  3. de précision, « sur site » et non invasif.

 

Dans les deux premières macro-zones, nous trouvons : « Test de mouillage et de séchage à l’eau » (A380) et « Test d’immersion dans l’eau » (A967), Test d’humidité élevée (A380, A967), Test de ferroxyle (A380, A967) et le test de sulfate de cuivre (A380, A967).

 

Les inconvénients de l’utilisation de ces types d’inspections sont principalement :

  • Certaines nécessitent d’être réalisées en laboratoire avec du personnel spécialisé, ce qui augmente considérablement les coûts et les délais ;
  • Certains, comme le Ferroxyl, laissent un halo sur l’inox qu’il faudra ensuite retirer, allongeant les délais et les coûts ;
  • Certains utilisent des substances dangereuses pour la santé et nécessitent également dans ce cas des lieux adaptés et du personnel spécialisé ;
  • Ils sont incapables de déterminer la qualité de la couche passivée, un aspect très important pour éviter la formation de futures corrosions ou auréoles ;
  • S’ils ne sont pas utilisés de la manière la plus appropriée, ils risquent d’endommager le produit ou de donner de faux résultats ;

 

Comme tests précis et non invasifs, il y a ceux par polarisation cyclique ou le Passi Test Plus.

Voyons plus en détail.

Les tests de polarisation cyclique sont effectués exclusivement en laboratoire et uniquement par des experts en électrochimie.

Il est basé sur une cellule électrolytique dans laquelle l’échantillon est immergé dans une solution électrolytique.

Grâce à un potentiostat, la tension est augmentée périodiquement et le système détecte la variation de courant. Les valeurs de courant sont très faibles (microampère par centimètre carré) et des tensions allant jusqu’à 1,6 Volts sont atteintes.

Cette technique détermine des valeurs numériques très précises de la résistance à la corrosion de l’acier inoxydable.

Ces valeurs sont traitées pour créer un diagramme appelé « courbe de polarisation ».

Grâce à cela, il est possible de classer la résistance du produit à la corrosion et de comprendre le degré de protection garanti par l’oxyde.

Certes, cette méthode par rapport à celles décrites ci-dessus est beaucoup plus fiable mais en même temps elle nécessite du temps, du personnel hautement spécialisé et la nécessité d’amener le produit au laboratoire (coûts plus élevés).

Pour ceux qui recherchent un test fiable, mais qui ne nécessite pas de laboratoires avec du personnel spécialisé ou de manipuler des matières chimiques à risque pour l’opérateur et pour l’acier inoxydable, ils peuvent utiliser le Passi test Plus.

Passe Test Plus : précision, rapidité et aucun risque

Le Passi test plus est un appareil électrochimique conçu par nos soins et capable de déterminer la présence de la couche passive à travers une valeur exprimée en volts.

Si le résultat est positif, la passivation ainsi qu’une couche correcte ont été détectées.

Un résultat négatif indique au contraire que la passivation n’est pas encore terminée et qu’une attaque corrosive est possible.

Précis, simple, portable et rapide !

Mais ce n’est pas tout.

Les 10 avantages de ceux qui utilisent le Passi Test Plus:

  • Capacité à évaluer la passivation en milieu de travail ;
  • La passivation peut également être analysée sur des surfaces complexes et cachées grâce à une sonde et une très petite zone de test ;
  • La solution chimique n’attaque pas le matériau et n’est pas dangereuse pour l’opérateur. La zone testée ne nécessite pas de passivation ultérieure ;
  • Le contrôle est quantitatif et qualitatif : l’afficheur indique une valeur exprimée en Volts qui peut être comparée et évaluée ;
  • Facile à utiliser et à transporter
  • Il ne nécessite pas de préparations chimiques préventives
  • Ne nécessite pas de personnel spécialisé ;
  • Il n’y a pas de frais d’élimination de déchets ;
  • La solution n’est pas pulvérisée sur la surface mais est contenue dans un petit tampon de matériau absorbant. De cette manière, on ne consomme pas une grande quantité de produit ;
  • Possibilité de stocker les données dans la mémoire interne de l’appareil. De cette manière, les tests effectués peuvent être utilisés pour rédiger un rapport, qui peut être joint au produit final pour certifier la qualité du produit.

 

Si vous souhaitez en savoir plus sur Passi Test Plus, voici le lien vers la page où vous pouvez également télécharger la fiche technique et nous envoyer toutes questions ou demandes.

 

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